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LE NEUROSCIENZE DIMOSTRANO I POTERI DEL CANTO SUL CERVELLO (Neuroscience and the ‘Sanskrit Effect’)
Febbraio 28th, 2020 da Ananda Saraswati

La scienza dimostra il potere del canto

Molti di noi hanno ascoltato i monaci Gyuto del Tibet. Con il loro straordinario canto e il loro basso ronzio di antichi testi sacri, hanno tenuto il pubblico in Occidente incantato con le loro lunghe, precise e accurate recitazioni di potenti testi buddisti tibetani. Seduti alla loro presenza senti una chiarezza e un potente trasferimento spirituale di energia e guarigione. La tradizione buddista deriva dall’India e dalla sacra lingua del sanscrito. Mentre i buddisti tibetani hanno una ricca tradizione di canto, in India, questa antica tradizione risale ancora più lontano.

Gli studiosi di sanscrito in India imparano a recitare testi antichi dalla tenera età. Cantano semplici mantra, poesia sanscrita e prosa, insieme a memorizzare e cantare i più antichi testi sanscriti, tra cui lo Shukla Yajurveda, che impiega sei ore per essere recitato. Mentre coloro che ascoltano questi canti ricevono il dono dei sacri testi che condividono con noi, il canto di lunghi testi ha, in effetti, un effetto sorprendente sul cervello.

Le neuroscienze mostrano quanto la memorizzazione rigorosa possa aiutare il cervello. Il termine “effetto Sanscrito” è stato coniato dal neuroscienziato James Hartzell, che ha studiato 21 pandit di sanscrito professionalmente qualificati. Scoprì che memorizzare i mantra vedici aumenta le dimensioni delle regioni del cervello associate alla funzione cognitiva, compresa la memoria a breve e lungo termine. Questa scoperta corrobora le convinzioni della tradizione indiana secondo cui i mantra di memorizzazione e di recitazione stimolano la memoria e il pensiero.

Sanskrit pandits

I pandit sanscriti si allenano a recitare testi sanscriti fin dall’infanzia, per sette anni.

Una scoperta inaspettata …

Il dott. Hartzell, un devoto sanscrito e ricercatore post-dottorato presso il Centro basco spagnolo di Cognizione, cervello e lingua, ha trascorso molti anni a studiare e tradurre il sanscrito ed è rimasto affascinato dal suo impatto sul cervello.

Ho notato che più studiavo il sanscrito e lo traducevo,  e più la mia memoria verbale migliorava. Compagni di studio e insegnanti hanno spesso sottolineato la mia capacità di ripetere esattamente le stesse frasi dei docenti quando facevano domande in classe. Altri traduttori di sanscrito mi hanno riferito di simili cambiamenti cognitivi.

I Pandit in India del  Sanscrito Vedico si allenano da anni per memorizzare oralmente e recitare esattamente i testi orali di 3000 anni, che vanno da 40.000 a oltre 100.000 parole. Volevamo scoprire come un allenamento della memoria verbale così intenso influenzi la struttura fisica del loro cervello.

La ricerca del dott. Hartzell è il primo studio ad esaminare il cervello degli studiosi sanscriti. Usando la risonanza magnetica strutturale (MRI) presso il National Brain Research Center dell’India, hanno esaminato il cervello di 21 pandit in sanscrito e 21 soggetti di controllo.

Ciò che abbiamo scoperto dalla scansione MRI strutturale è stato notevole. Numerose regioni nel cervello dei pandit erano drammaticamente più grandi di quelle del gruppo di controllo, con oltre il 10 percento di materia grigia in più su entrambi gli emisferi cerebrali e aumenti sostanziali dello spessore corticale. Sebbene le basi cellulari esatte della materia grigia e le misure di spessore corticale siano ancora sotto esame, gli aumenti di queste metriche sono coerentemente correlati con una funzione cognitiva avanzata.

Riferisce che il giusto ippocampo degli studiosi, una regione che gioca un ruolo vitale nella memoria a breve e lungo termine, ed è specializzato per i modelli, come i suoni, i modelli spaziali e visivi, aveva più materia grigia del cervello del controllo soggetti. Anche la corteccia temporale destra, associata alla prosodia vocale e all’identità vocale, era notevolmente più spessa.

Chanting improves brain performance

Le regioni nei cervelli dei pandit erano drammaticamente più grandi di quelle dei controlli.

Studi passati

Il dott. Hartzell non è sicuro se l’effetto si riferisca in particolare al linguaggio sanscrito e progetta di condurre ulteriori ricerche. Il potere del suono e del canto sta diventando ampiamente documentato, e anche i canti brevi hanno un effetto energizzante e curativo sul corpo e sulla mente di coloro che recitano mantra sacri o versi. È interessante notare che cinquant’anni fa uno scienziato francese notò che i monaci cristiani che cantavano i Canti Gregoriani hanno ricordi eccezionali.

Nel 1967, Alfred Tomatis, un medico francese, psicologo e specialista dell’orecchio, studiò l’effetto del canto sui monaci benedettini che avevano fatto parte di una tradizione con un programma rigoroso di canto quotidiano fino a otto ore al giorno. Quando un nuovo abate ha cambiato questo programma, tagliando fuori il canto, i monaci si sono stancati e ed erano diventati letargici, anche se stavano dormendo di più. Infatti, più dormivano, più erano stanchi. Alfred Tomatis credeva che il canto stimolasse i loro cervelli e corpi, così reintrodusse il canto e i monaci furono presto pieni di energia.

Il recente studio del dott. Hartzell solleva la questione se questo tipo di memorizzazione di testi antichi possa essere utile per ridurre la devastante malattia dell’Alzheimer e di altri ricordi che affliggono le malattie. Apparentemente, i medici ayurvedici dell’India suggeriscono che è il caso e verranno condotti studi futuri, insieme a ulteriori ricerche sul sanscrito.

Mentre tutti conosciamo i benefici delle pratiche di consapevolezza e meditazione, le scoperte del dott. Hartzell sono davvero notevoli. In un mondo di attenzioni sempre più ridotte, dove siamo inondati di informazioni quotidiane, e i bambini mostrano una serie di disturbi da deficit dell’attenzione, l’antica saggezza indiana ha molto da insegnare all’Occidente.

Anche l’introduzione di piccole quantità di canto e recitazione potrebbe avere un effetto sorprendente su tutto il nostro cervello.

FONTE: Upliftconnect

(ENGLISH VERSION)

Science Proves the Power of Chanting

Many of us have heard the Gyuto Monks of Tibet. With their extraordinary chanting and low throaty drone of ancient sacred texts, they have kept audiences in the West spellbound with their long, careful and accurate recitations of potent Tibetan Buddhist texts. Sitting in their presence you feel a clarity, and a potent spiritual transference of energy and healing. The Buddhist tradition stems from India and the sacred language of Sanskrit. While Tibetan Buddhists have a rich chanting tradition, in India, this age-old tradition goes back even further.

Sanskrit scholars in India learn to chant ancient texts from a tender age. They chant simple mantras, Sanskrit poetry and prose, along with memorising and chanting the most ancient Sanskrit texts, including the Shukla Yajurveda, which takes six hours to chant. While those listening to these chantings receive the gift of the sacred texts they are sharing with us, the chanting of long texts does, in fact, have an amazing effect on the brain.

Neuroscience shows how rigorous memorising can help the brain. The term the ‘Sanskrit Effect’ was coined by neuroscientist James Hartzell, who studied 21 professionally qualified Sanskrit pandits. He discovered that memorising Vedic mantras increases the size of brain regions associated with cognitive function, including short and long-term memory. This finding corroborates the beliefs of the Indian tradition which holds that memorising and reciting mantras enhances memory and thinking.

Sanskrit pandits

Sanskrit pandits train in reciting Sanskrit texts from childhood, for seven years.

An Unexpected Discovery…

Dr Hartzell, a Sanskrit devotee and postdoctoral researcher at Spain’s Basque Centre on Cognition, Brain and Language, spent many years studying and translating Sanskrit and became fascinated by its impact on the brain.

I noticed that the more Sanskrit I studied and translated, the better my verbal memory seemed to become. Fellow students and teachers often remarked on my ability to exactly repeat lecturers’ own sentences when asking them questions in class. Other translators of Sanskrit told me of similar cognitive shifts.

India’s Vedic Sanskrit pandits train for years to orally memorise and exactly recite 3,000-year old oral texts ranging from 40,000 to over 100,000 words. We wanted to find out how such intense verbal memory training affects the physical structure of their brains.

Dr Hartzell’s research is the first study to examine the brains of Sanskrit scholars. Using structural Magnetic Resonance Imaging (MRI) at India’s National Brain Research Centre, they scanned the brains of 21 Sanskrit pandits and 21 control subjects.

What we discovered from the structural MRI scanning was remarkable. Numerous regions in the brains of the pandits were dramatically larger than those of controls, with over 10 percent more grey matter across both cerebral hemispheres, and substantial increases in cortical thickness. Although the exact cellular underpinnings of grey matter and cortical thickness measures are still under investigation, increases in these metrics consistently correlate with enhanced cognitive function.

He reports that the right hippocampus of the scholars, a region that plays a vital role in short and long-term memory, and is specialised for patterns, such as sound, spatial and visual patterns, had more grey matter than the brains of the control subjects. The right temporal cortex, associated with speech prosody and voice identity, was also substantially thicker.

Chanting improves brain performance

Regions in the pandits’ brains were dramatically larger than those of controls.

Past Studies

Dr Hartzell is not sure whether the effect relates particularly to the Sanskrit language and plans to conduct further research. The power of sound and chanting is becoming widely documented, and even short chants have an energising and healing effect on the body and mind of those who are chanting sacred mantras or verses. Interestingly, fifty years ago, a French scientist noted that Christian monks who chanted the Gregorian Chants have exceptional memories.

In 1967, Alfred Tomatis, a French physician, psychologist and ear specialist, studied the effect of chanting on Benedictine monks who had been part of a tradition with a strict schedule of daily chanting of up to eight hours a day. When a new abbott changed this schedule, cutting out the chanting, the monks became tired and lethargic, even though they were getting extra sleep. In fact, the more sleep they got, the more tired they were. Alfred Tomatis believed that the chanting was energising their brains and bodies, so he reintroduced the chanting and the monks were soon full of energy again.

Dr Hartzell’s recent study raises the question whether this kind of memorisation of ancient texts could be helpful in reducing the devastating illness of Alzheimer’s and other memory affecting diseases. Apparently, Ayurvedic doctors from India suggest it is the case and future studies will be conducted, along with more research into Sanskrit.

While we all know the benefits of mindfulness and meditation practices, the findings of Dr Hartzell are truly dramatic. In a world of shrinking attention spans, where we are flooded with information daily, and children display a range of attention deficit disorders, ancient Indian wisdom has much to teach the West. Even introducing small amounts of chanting and recitation could have an amazing effect on all of our brains.

SOURCE: Upliftconnect

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